Surfactantes activos y tipos de sulfatos en los champús

Los sulfatos son compuestos químicos o naturales con propiedades surfactantes que los hacen capaces de eliminar la suciedad. Esencial para nuestra higiene básica, los detergentes permiten eliminar una gran parte de las bacterias presentes en particular en la piel, y en los utensilios utilizados para preparar y consumir comidas.

Utilizar un champú adecuado para nuestro tipo de cabello es uno de los primeros puntos que abordamos cuando queremos cuidar nuestra salud capilar, pero, ¿tenemos en cuenta la composición de los productos que usamos, y -en concreto- de los surfactantes presentes entre los ingredientes de un champú?

Estos componentes, también conocido como sulfatos (agente tensioactivo), se ha convertido en la mascota de nuestros champús pero, ¿sabes realmente por qué?, ¿por qué no es recomendable cuando se usa un producto alisador?, ¿por qué se prohíben algunos surfactantes en las referencias de los champús orgánicos?

Como sabes, para tener un cabello sano, uno de los gestos más importantes es la elección del champú. Dependiendo de lo que contenga, tendrá un efecto positivo o negativo en su cuero cabelludo. Porque sí, lo que determina la naturaleza de tu cabello es el cuero cabelludo. Un cuero cabelludo que no reciba los cuidados adecuados sufrirá de caspa, picor, sequedad o grasa; y, muy a menudo, son los surfactantes los que dañan nuestro cuero cabelludo.

Un champú convencional está compuesto principalmente de agua (entre el 40% y 60%), sulfatos (o surfactantes) y espesantes, lo que representa alrededor del 90% de la composición del mismo. El 10% restante son ingredientes activos, como los extractos de plantas, por ejemplo.

¿Qué son los sulfatos (surfactantes) de los champús?

En pocas palabras y por definición, los sulfatos o surfactantes son emulsionantes que hacen solubles dos etapas que, de forma natural, no se pueden mezclar (por ejemplo, conseguiría mezclar el aceite con el agua).

Los surfactante son moléculas solubles en agua que tienen la propiedad de agregarse en las interfaces entre el agua y otras sustancias poco solubles en el agua, en particular las grasas. Estas moléculas se denominan anfifílicas, es decir, están formadas por dos partes de diferente polaridad: una lipofílica (que puede unirse a las grasas) y otra hidrófila (que puede unirse al agua) pero que, por su naturaleza, se repelen.

¿Para qué se usan estos surfactantes en los champús?

La utilización de los sulfatos como ingrediente de los champús tiene varias razones; principalmente, los surfactantes destacan por sus acciones:

  • humectante
  • espumante (formación de burbujas)
  • emulsionante
  • dispersante
  • detergente (desprendimiento de la suciedad y posterior dispersión en el agua)

Aunque, fundamentalmente, son especialmente conocidos por su acción como espumante en los champús: son los responsables de crear la espuma durante el lavado.

Los sulfatos de los champús se activan cuando masajeamos el champú (sólido o líquido) en nuestro cuero cabelludo húmedo, haciendo que se forme una espuma que elimina el polvo, la caspa, el exceso de sebo y la suciedad que contienen tanto el cuero cabelludo como las fibras capilares. De primeras, los sulfatos que componen los champús podrían parecer una maravilla, pero tienen un problema: su acción detergente (como el de lavar la ropa) es tan potente, que termina resultando agresiva para el pelo y el cuero cabelludo pues, al limpiarlo, lo desprotege y vuelve vulnerable.

Tipos de surfactantes/tensioactivos de los champús

Existen varios tipos de surfactantes, sulfatos o tensioactivos con distintos grados de hidrofilia y lipofilia. Cada molécula de surfactante puede tener un balance lipofílico hidrofílico (HLB) mayor o menor; por ello, existen cuatro tipos de compuestos de surfactantes, clasificados según la naturaleza de la parte hidrófila: surfactantes aniónicos, catiónicos, anfotéricos y no iónicos.

Tensioactivos aniónicos

Los tensioactivos aniónicos (por ejemplo, el lauril sulfato de sodio, SLS) se utilizan como detergentes, jabones, agentes espumantes, humectantes, dispersantes, agentes humectantes y como agentes bacteriostáticos.

Catiónicos

Los catiónicos (por ejemplo, los amonios cuaternarios) no son buenos detergentes ni buenos agentes espumantes, sino buenos dispersantes de partículas sólidas. Son buenos bactericidas o bacteriostáticos, se utilizan en desinfectantes médicos, industriales o domésticos.También son agentes antiestáticos y suavizantes para los textiles y el cabello.

Agentes anfotéricos

Los agentes anfotéricos (por ejemplo, los fosfolípidos), que no son muy irritantes, se utilizan ampliamente en los productos cosméticos y farmacéuticos.

Productos no iónicos

Los productos no iónicos (por ejemplo, el glicol o los ésteres de glicerol), de baja toxicidad, se utilizan en los cosméticos y los alimentos como detergentes, agentes humectantes, emulsionantes y, a veces, agentes espumantes.

En los champús para el cabello, los surfactantes juegan un papel determinante como detergentes y emulsionantes: detergentes, pues eliminan la suciedad (que se une la parte lipofílica) y emulsionantes: porque permiten arrastrar la suciedad con el aclarado.

¿Por qué hay que evitar ciertos surfactantes en un champú?

Al igual que los demás componentes, la seguridad y la ecología de las bases de lavado capilar se evalúa a lo largo de su ciclo de vida: proceso de fabricación (origen de las materias primas, sobre todo si las fuentes son renovables o no, transformación…), uso (riesgos para la salud: poder irritante y alergénico, toxicidad a largo plazo, la toxicidad aguda a corto plazo es normalmente imposible según la normativa cosmética) y después del uso (biodegradabilidad, ecotoxicidad…).

  • Los surfactantes catiónicos son irritantes (especialmente para los ojos) y tóxicos para el medio ambiente.
  • Los surfactantes aniónicos, los más utilizados por ser buenos detergentes y espumantes, fáciles de aclarar, son irritantes, aunque más suaves que los catiónicos.
  • Los surfactantes anfóteros, son buenos detergentes y con buen poder espumante, son poco o nada irritantes para los ojos y la piel (por ejemplo, la betaína).
  • Los surfactantes sintéticos, derivados de los petroquímicos, pueden causar irritación de la piel y alergias.

Por lo tanto, es mejor elegir surfactantes fabricados con materias primas renovables (materias primas vegetales como la copra o la colza, azúcares, aminoácidos, etc.), ya que presentan menos riesgos para la salud y el medio ambiente.

¿Qué surfactantes son los más cuestionables?

Como se acaba de decir, todas las bases de lavado capilar de los productos petroquímicos suelen presentar un mayor o menor riesgo para la salud y/o el medio ambiente.

Sodium Lauryl Sulfate (SLS)

El Sodium Lauryl Sulfate (lauril sulfato de sodio, SLS) es muy irritante, hasta el punto de ser usado como una sustancia de referencia en los controles de tolerancia de la piel.

Sodium Laureth Sulfate (SLES)

El Sodium Laureth Sulfate (lauril éter sulfato de sodio, SLES), menos irritante, se obtiene sin embargo por etoxilación, proceso contaminante prohibido por las especificaciones orgánicas. Al igual que el SLS, puede resecar la piel, alterar su calidad y hacerla permeable a sustancias nocivas.

Ammonium Lauryl Sulfate (ALS)

El Ammonium Lauryl Sulfate (lauril sulfato de amonio, ALS), aunque autorizado por las especificaciones orgánicas, tiene un poder irritante.

Surfactantes de origen natural en champús

Los surfactantes más suaves se derivan de moléculas de azúcar o aminoácidos. Se consideran fisiológicos y por lo tanto muy respetuosos con la piel y el medio ambiente. Estos suaves surfactantes de los champús son menos espumosos, lo que no les quita la capacidad de limpiar el cuero cabelludo y el cabello se tranquiliza. Por desgracia, no es sorprendente que sean más caros para los laboratorios. Esta familia de surfactantes se encuentra regularmente en champús sin sulfatos naturales y/o champús sin sulfatos orgánicos.

Los más suaves son los acilglutamatos, que cuentan con aminoácidos no iónicos, fácilmente reconocibles por el término glutamato en su nombre, como el glutamato de coco disódico o el glutamato de coco sódico. pero son alternativas más caras y poco frecuente en los champús del mercado.

Otros surfactantes muy suaves son los que se obtienen de azúcares y aceites vegetales, como el glucósido de coco, el lauril glucósido o el decil glucósido, también no iónicos. Se trata de alquilpoliglucósidos (APG) que tienen muchas ventajas como tensioactivos: materias primas baratas y renovables, ausencia de toxicidad o poder irritante, ausencia de olor, biodegradabilidad completa, etc.

También cabe mencionar el sulfato sódico de coco, también aniónico, un derivado sulfatado (éster) de los ácidos grasos del aceite de coco.

Un listado de surfactantes naturales en los champús puede ser:

  • decil glucósido
  • citrato disódico de cocoglucósido
  • tartrato sódico de cocoglucósido
  • glucósido de coco
  • glucósido de caprilil/capril
  • glucósido de caprilil
  • glucósido de cetearilo
  • lauril glucósido
  • glutamato disódico de coco
  • glutamato sódico de coco
  • isetionato sódico de coco
  • taurato sódico de metilo de coco
  • sarcosinato sódico de laurel.

Al escoger champús naturales u orgánicos para el cuidado capilar se pueden encontrar algunos surfactantes poco irritantes que son aceptados por las normas bio, intenta escoger aquellos que sean de procedencia 100% natural.

Surfactantes de los champús irritantes y suaves

Un agente tensioactivo es un componente utilizado por sus funciones combinadas de agente espumante, agente de limpieza y agente emulsionante (que permite que los componentes grasos y acuosos se fusionen). Hay surfactantes muy agresivos (sulfatos) y surfactantes mucho más suaves.

Sin embargo, hay que decir que la mayoría de los productos para el cuidado del cabello que se venden en las estanterías de nuestros supermercados y que por lo tanto son consumidos por el mayor número de personas, contienen los surfactantes más agresivos.

Algunos surfactantes son demasiado irritantes para limpiar el cuero cabelludo a diario; los sulfatos de los champús destruyen un lípido esencial para el equilibrio de nuestro cuero cabelludo: el sebo. Cuando los aceites esenciales del cabello desaparecen rápidamente, las glándulas sebáceas aumentan la producción de aceites para cubrir y proteger la piel del cuero cabelludo, con el objetivo de reconstruir la película protectora y así restablecer el equilibrio.

De esta forma es como comienzan la mayor parte de los problemas asociados al cuero cabelludo graso, el pelo graso o… el pelo seco (por ausencia de aceites en las fibras capilares).

Cuando el cuero cabelludo está estresado produce una gran cantidad de sebo y da la sensación de que las raíces del cabello tienen grasa entre lavado y lavado. Los sulfatos también pueden ser la causa de irritaciones en el cuero cabelludo y por lo tanto, los responsables del picor y descamación, que provoca la aparición de caspa. Por lo tanto, es esencial elegir un champú sin sulfatos para mantener el cabello sano.

Los surfactantes más irritantes/agresivos: aniónicos o sulfatos

Son sulfatos los más presentes y conocidos en nuestros champús, porque son baratos y muy espumosos: Sodium Lauryl Sulfate (lauril sulfato de sodio, SLS) y Sodium Laureth Sulfate (lauril éter sulfato de sodio, SLES)

Estos sulfatos se utilizan en los champús para disolver sustancias grasas… pero también se emplean en el campo de la limpieza industrial, por sus propiedades detergentes.

Aquí están los nombres con los que se pueden identificar:

  • Sodium Laureth Sulfate.
  • Sodium Lauryl Sulfate.
  • Laureth 12-Sulfate de sodium.
  • Sodium Myreth Sulfate.
  • Sodium Oleth Sulfate.
  • Sodium Coco Sulfate.
  • Sodium Coceth Sulfate.
  • Sodium Cetearyl Sulfate.

Surfactantes moderadamente irritantes: amonio cuaternario y betaina

Los surfactantes considerados como irritantes moderados se dividen en dos categorías: derivados de las sales y del amonio cuaternario (una sustancia derivada de la industria petroquímica); y derivados de la betaina (procedente de la caña de azúcar o de la remolacha), habitual en los champús orgánicos.

Derivados de las sales:

  • Ammonium Laureth Sulfate.
  • Ammonium Lauryl Sulfate.
  • Ammonium Sulfate.

Derivados de la betaina:

  • Cocamidopropyl betaine.
  • Coco betaine.
  • Cocamidopropyl betainamide MEA chloride.
  • Cocamidopropylamine oxyde.
  • Capryl/Capramidopropyl Betaine.
  • Babassuamidopropyl betaine.

Surfactantes no irritantes: azúcar y aminoácidos

Los surfactantes más suaves se derivan de moléculas de azúcar o aminoácidos. Se consideran más naturales y, por lo tanto, muy respetuosos con la piel y el medio ambiente. Estos suaves surfactantes son menos espumosos pero la espuma no es una cualidad necesaria para que un champú pueda higienizar el cabello.

Esta familia de surfactantes se encuentra regularmente en productos naturales y/o orgánicos:

  • Decyl glucoside.
  • Disodium coco-glucoside citrate.
  • Sodium coco-glucoside tartrate.
  • Coco glucoside.
  • Caprylyl/Capryl glucoside.
  • Caprylyl glucoside.
  • Cetearyl glucoside.
  • Lauryl glucoside.
  • Disodium cocoyl glutamate.
  • Sodium cocoyl glutamate.
  • Sodium cocoyl isethionate.
  • Sodium methyl cocoyl taurate.
  • Sodium Lauroyl sarcosinate.

¿Por qué elegir champús sin sulfatos?

Tras analizar qué son los sulfatos, o surfactantes, su función detergente, su acción espumante y los problemas que conllevan en cuanto a irritación del cuero cabelludo y fragilidad de la fibra capilar, ¿necesitas alguna razón más para decantarte por un champú sin sulfatos?

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